Green Building Council Finland

World Green Building Week: Sustainable development advances rapidly in the real estate and construction sector

This week we celebrate the annual World Green Building Week. The topic is of high importance as the built environment is known to account for 40% of energy consumption, 40% of global material resource use and 33% of all emissions. During the theme week we will highlight the significance of environmentally responsible, economically profitable, healthy and comfortable built environment. We like to see our buildings as key part of the solution to our climate challenges!

The global theme of the week is #OurHeroIsZero, which is set to encourage real estate and construction sector to move towards a zero-carbon future. However, in Finland we will talk about green building in a bit broader sense, by discussing the whole range of green sustainability topics such as resource efficient housing, sustainable property management, future energy solutions and “As A Service” models as well as sustainable regional planning.

Sustainable development has in recent years become a widely recognised and a much-talked about phenomenon in the real estate and construction sector. For example, Ramboll’s recently published Green Market Study, a review addressing sustainability in the built environment, gathered answers from almost 400 Nordic real estate and construction professionals on how their organisation addresses sustainability. The results show that in the Nordics sustainable development is already seen as the prerequisite for successful business.

“In all Nordic countries the standpoints of life cycle thinking and life cycle management were seen as the most fundamental trends of the future. These topics are associated with the change in the ways of working, rural depopulation and the flexibility of spaces. In addition, especially in Finland the ageing population sets special challenges for the sector,” says Kari Hiltunen, Head of Department for Green Building and Sustainability Consulting at Ramboll.

Sustainable building offers a variety of solutions to these themes, while at the same time making sure that the environment and the people are being treated respectably, in a way that supports economical profitability.

The rise of sustainability and responsibility can clearly be seen in the recent development of the real estate business. One of the most important international drivers for sector’s responsibility actions has been the reporting framework GRESB. This year the survey was participated by 850 companies from 62 countries. ”Constant and transparent responsibility reporting is becoming even more important and being an essential part of real estate business’ responsibility,” tells Hannamari Koivula, Sustainability Manager for Sponda Plc. The company itself reached the best result in the Nordic countries within its peer group and was chosen as a Sector Leader in the 2017 GRESB assessment. “We received a full five-star assessment and were awarded a Green Star. This is a great acknowledgment for our persistent responsibility work,” Koivula continues. Energy and environmental efficiency will remain as a focus point in future too. Environmental responsibility will stay at the core of Sponda’s new construction and refurbishment design guidelines and they will continue to supply the customers with transformable buildings and eco-efficient working environments.

The next challenge is to make green building mainstream

“Green building rating tools have been successfully used for creating demand for sustainable building. However, we are yet to see significant progress made in the area. Thus, the Level(s) framework, launched by the European Commission this year, has been developed to provide a common sustainability language for the building sector to support life cycle decision making,” says Roy Antink, Senior Vice President, International Policy Coordination, from Stora Enso. “To forward the uptake of Level(s), Stora Enso, as European regional partner of the World Green Building Council (WGBC), together with the WGBC, Green Building Council Finland and the European Commission, was pleased to host a workshop gathering Finnish government as well as national and international building stakeholders to discuss policy developments and their implementation in local conditions” Antink concludes.

So, the real estate and construction sector is carrying out major actions to further cut down its environmental impacts. However, the next definitive transformation will be driven by the building users, by us, the normal people. For example, business premises and office spaces are forced to respond to the changes affecting our society at large, especially in the ways of working and using our buildings.

“The evolution of our working life and sharing economy are changing our industry rapidly. Sustainable development is in a key role, when we develop our premises to comply with the growing demands of shared work spaces and mobile working. Ecoefficiency, adaptability and our clients’ wellbeing is at the heart of the design and maintenance of our new premises” says Johanna Kivelä, Sustainability Manager at Technopolis. “As client interest for responsible choises and wellbeing rises, it is instantly reflected on the workplace solutions,” Kivelä states.

Residential sector is also moving fast with adapting sustainable development. For example, NCC has set their goal on offering supreme sustainable solutions. “In 2015 we built a high-rise apartment building where new design solutions enabled us to cut the carbon footprint by 20% in comparison to similar buildings,” describes Johanna Kirkinen, Environmental Manager from NCC Building. NCC is now building an Ecolabel apartment building in Vantaa and it will follow strict requirements on environmental, health and quality aspects. ”We are also building an energy self-sufficient apartment block and an apartment building with a wooden structure in Turku. Energy and material selection is crucial for lowering carbon emissions,” Kirkinen concludes.

Saint-Gobain Finland’s Sustainability Manager Anne Kaiser strongly agrees with the statement on material selections’ role in sustainable building. ”The built environment has a huge impact on peoples wellbeing now and in the future. Construction materials are present in our homes, offices and hobbies through the buildings we use. Saint-Gobain is determined to push sustainability with high-performing products and structural solutions that increase wellbeing and safety of building users with low environmental impact.” Safety, health and wellbeing are becoming even more important subjects in the sustainability discussion alongside environmental aspects.

Green Building Council Finland’s tagline has long been “to the top of sustainability, together”. Since the early days of the association, we have identified the need for finding even better solutions from experts around the sector, to support the constant development of our industry and to take care of the society around us. By chance the tagline #together was selected as the motif of Finland’s 100th year of existence too. Alongside this we see that the business case for green and sustainable buildings will remain as another constant driver for advancing sustainability while producing the best economical outcome for us all.

Take part in the World Green Building Week events and join the conversation on social media by using the tags  #WGBW2017 and #OurHeroIsZero!


The week is full of great events on various sustainability themes. The main language however will be Finnish as you can see from the titles.

Share on linkedin
Share on twitter
Share on facebook

FIGBC:n vastuullinen sijoitustoiminta

Aidosti vastuullisesti voi sijoittaa pienikin organisaatio. Green Building Council Finlandin hallituksen hyväksymän varainhallinta- ja sijoituspolitiikan mukaisesti sijoitamme aiempina vuosina kertyneen ylijäämän kohteisiin, joiden ympäristövaikutukset ovat positiivisia. Joskus voi kasvavissa organisaatioissa

Luotettavia vastuullisuuslupauksia vai puolihuolimatonta viherpesua?

Vastuullisuus on kuuma puheenaihe, eikä kiinteistö- ja rakennusala ole poikkeus. Toimialan ympäristövaikutukset ovat valtavat ja yritykset viestivät mielellään vastuullisuudestaan. Mikä on hiilineutraaliuden tavoittelun merkitys kiinteistö- ja rakennusalalla ja miten vältetään

Askeleet vähähiiliseen rakentamiseen päivitetty painos julkaistu

Tämä käytännönläheinen opas auttaa alkuun, kun yrityksessänne pohditaan mihin oma tavoitetaso pitäisi asettaa, tai mitä olisi paras tehdä seuraavaksi. Askeleet vähähiiliseen rakentamiseen -opas on tarkoitettu rakennushankkeidensa ilmastovaikutusten vähentämiseen tähtääville organisaatioille

5+1 faktaa Rakennusten energiatehokkuusdirektiivistä

Keskustelua Rakennusten energiatehokkuusdirektiivistä on ollut runsaasti, eikä väärinkäsityksiltäkään ole vältytty. On hyvä, että keskustelua käydään, sillä kansallisen mielipiteen luominen on ajankohtaista juuri nyt. Yhteisen mielipiteen luomiseksi olisi kuitenkin tärkeää, että

Usein kysyttyjä kysymyksiä EU-taksonomiasta 

Osana Euroopan vihreän kehityksen ohjelmaa EU on julkaissut kestävän rahoituksen luokittelujärjestelmän eli taksonomian. Taksonomian tarkoituksena on määritellä yhteisesti, mitkä toiminnot voidaan katsoa kestäviksi. Taksonomia muodostuu asetuksesta ja sen perusteella annetusta

Kestävät lähiöt ja lähiöiden kehittämisen tulevaisuus

Keskiviikkona 1.3.2023 Turku Science Park oy:n clean kärkiala ja Green Building Council Finland järjestivät Kestävät lähiöt -webinaarin ja keskustelutilaisuuden Turun Tiedepuiston Vierailu- ja innovaatiokeskus Joessa. Tilaisuudessa Turun seudun toimijat kutsuttiin

Infra-ala ei ole jähmeä jättiläinen 

Infra-ala tuottaa rakennetun ympäristön perustan, joka on väylien muodossa hyvinkin näkyvää ja toisaalta kuitenkin useimmiten maanpinnan alle sijoitettua ja siten näkymättömissä. Kaikelle infralle yhteistä on se, että hyvin toimiessaan infra

Ympäristösertifointien määrä jatkaa tasaista kasvua 

Käytönaikaiset ympäristöluokitukset antavat viitekehyksen kiinteistön vastuulliseen hallintaan ja ylläpitoon. Jatkona aiemmalle ympäristöluokitusten markkinakatsaukselle järjestimme 17.2.2023 webinaarin kiinteistöjen käytönaikaisista ympäristöluokituksista.    Kaiken kaikkiaan kolmannen osapuolen myöntämät ympäristösertifioinnit rakennuksen suunnitteluun, rakentamiseen ja ylläpitoon

Tulevaisuuden kestävä infrastruktuuri 

Kestävyys suuntautuu väistämättä tulevaisuuteen. Se on maailmanlaajuisesti, alueellisesti ja paikallisesti tapahtuvaa jatkuvaa ja ohjattua muutosta, jonka kautta pyritään tuottamaan hyvinvointia entistä ekologisemmin, taloudellisemmin ja sosiaalista ja kulttuurista pääomaa vaalien.   Kestävän

Rakennusmateriaalien uudelleenkäyttöön tähtäävä aloite antaa uusia taitoja pohjoismaisten ammatillisten oppilaitosten opiskelijoille 

Nordic Innovationin rahoittama projekti Nordic Sustainable Construction käynnistää ohjelman, jonka tavoitteena on vahvistaa Pohjoismaiden ammatillisten oppilaitosten opiskelijoiden käytännön osaamista rakennusmateriaalien uudelleenkäytöstä. Hankkeessa kartoitetaan, kehitetään, jaetaan ja arvioidaan uusia ammatillisen opetuksen

Rakentamisen kiertotalous -tilaisuudessa kartoitettiin keinoja kiertotalouden edistämiseksi rakennushankkeissa 

HIKKA-hanke ja FIGBC järjestivät 24.1. yhteisen verkostotilaisuuden Joensuun Tiedepuistossa. Tilaisuuden tavoitteena oli jakaa tietoa kiertotalouden ja vähähiilisyyden ratkaisuista kaupunkiympäristöalalla. Päivän esityksissä keskityttiin erityisesti infrarakentamiseen. Tilaisuuden lopussa keskusteltiin yhdessä siitä, mitä

Peikko, YIT ja Lukkaroinen julkaisevat tiekarttansa

#BuildingLife -projektissa kokoamme kiinteistö- ja rakennusalalla toimivien organisaatioiden omia toimintaohjelmia tai tiekarttoja kannustamaan jokaista alalla toimivaa laatimaan omansa! Julkaisemme nyt Peikko Finlandin, YIT Suomen ja Lukkaroinen Arkkitehdit Oy:n suunnitelmat. YIT